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《周易》与中国文化

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《周易》與中國文化

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《周易》与中国文化

张三夕(华中师范大学国学院副院长、文学院教授)

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一、《周易》的性质及成书年代

《周易》这部经典,古人把它看作是“推天道以明人事”的经典(见《四库全书总目提要》卷一《易》类序)。张载《横渠易说•系辞上》:“《易》即天道,独入于爻位悉之以辞者,此则归于人事”。程颐《程氏易传•系辞》:“圣人作《易》,以准则天地之道。《易》之义,天地之道也”。四库馆臣说:“《易》道广大,无所不包,旁及天文、地理、乐律、兵法、韵学、算术,以逮方外之炉火,皆可援《易》以为说,而好异者又援以入《易》,故《易》说愈繁。”

我们今天把它看作是一部哲学著作,冯友兰《周易纵横录》称“周易是一本比较完整的辨证的宇宙代数学。”“一部《周易》,就是中华民族的精神现象学。”余敦康认为:“一部《周易》,中华民族的智慧的结晶”。 (《中国智慧在〈周易〉 〈周易〉智慧在和谐》,见《光明日报》2006年8月24日,第6•7版)

“周”的讲法有二:一是指周代,二是指周全、周普。 《周礼注疏》卷二十四(页354):“太卜,掌《三易》之法,一曰《连山》,二曰《归藏》,三曰《周易》。”贾疏:“郑虽不接《周易》其名《周易》者,《连山》、《归藏》皆不以地名,以义名《易》,则周非地号,以《周易》以纯《干》为首,干为天,天能周匝于四时,故名《易》为’周’也。”又参看张舜徽先生说,见《致顾颉刚先生论〈周官〉、〈左传〉标题书》,见《訒庵学术讲论集》第597页,华中师范大学出版社2008年12月版)。

“易”的本义在《说文解字》中解为“蜥蜴”之“易”。这是一个象形字,段玉裁注为:“上象首,下象四足,尾甚微。”(页459)许慎又引纬书说“日月为易。”段注辩驳说:“谓上从日象阳,下从月象阴。纬书说字多言形而非其义。此虽近理,要非六书之本。然下体亦非月也。”后来讲“易”的含义一般从郑玄的说法,其义有三:一、简易,二、变易,三、不易。高亨《周易古经今注》认为这种说法“属骈枝之说。”他“疑易初为官名,后为书名。”所谓官名是指掌占卜的官。 (页5—6)

【参看文献】 孔颖达《周易正义》引郑玄《六艺论》:“易一名而含三义:易简,一也;变易,二也;不易,三也。” 郑玄这个说法是根据《易纬干凿度》。张舜徽先生《史学三书平议》页180:“三者之中,以变异为尤要”。孔颖达《周易正义•论易名》:“夫《易》者,变化说名,改换之殊称”。汉人著论,多以变易赅义诠。 《释名•释典艺》:“易,易也,言变易也。”孔氏修《正义》,特本汉人旧说为言。又参看钱钟书《管锥编》第一册《周易正义》札记开篇“论易之三名”。

简要地说《周易》是一部讲事物如何发展变化的书。英译The Book of Change就是取此义。 《周易》本来是一部古代占筮的书,即俗话所说的算命的书。 《连山》、《归藏》、《周易》三部筮书称为“三易”,故易是筮书专有名词。上古时候的人,遇到难以决定的事情,常常要向神灵请示。 (今天中国人算命更多的带有看心理医生的意味。)请示的形式主要有卜和筮两种。

“卜”,是用龟甲或牛肩胛骨,占卜时,用火烧灼甲骨的一定部位,甲骨出现裂纹,称为卜兆,根据卜兆判断事情的吉凶。占卜后,还要将占卜的时间、占卜者的名字、所问事情以及应验情况刻在甲骨上,后人称为卜辞。这种刻在甲骨上的文字又被称之为甲骨文,清末光绪二十五年(1899),商代的甲骨文被金石收藏家王懿荣偶然发现。人们对商代的占卜的具体情形才开始慢慢有所了解。

“筮”,是用蓍草,(一种多年生草本植物,一本多茎,可入药。夏秋间开白花,可供观赏。《易•系辞上》:“是故蓍之德,圆而神。”)据《易•系辞上》记载,占筮的方法是用四十九根蓍草杆任意分成两份,然后按照一定的规则排列组合,求出卦象,来判断吉凶。

汉代焦延寿作《易林》创立焦氏筮法。其弟子京房则更进一步,对筮法进行了彻底变革,创立了纳甲法。汉代筮法因而趋向完备。 (现代有的老先生还会这种方法,如石声淮先生。又参看高亨《周易古经今注》第七篇《周易筮法新考》,页139)把占筮的情况记录下来,就是筮辞。筮辞在上古时就被选编成册,经过不断整理,辗转流传,演变成《周易》这部书。 《周易》又称为《易经》,简称《易》。它包括《易经》和《易传》两部分。

《春秋左传》和《国语》中记载了22个运用《周易》占筮的事例。如在《春秋左传》中记载了这样一个故事:齐棠公死,崔武子吊丧,看其遗孀美貌,想纳为妾,但心中没有底,故用《周易》占了一卦,得《困》,有人根据爻辞“困于石,据于蒺藜,入于其宫不见其妻,凶”断定,此女人不可娶,而崔武子不相信,认为一个无夫之妇有何害,若有害早已让先夫带走。故取之为妾。

根据《周易》的内容推断其写作年代,可知其不出于一时一人之手,《汉书•艺文志》提出“人更三圣,世历三古”说,认为伏羲氏画八卦;周文王演为六十四卦,作卦辞和爻辞;孔子作传以解经。 “五四”运动以后,史学界对传统说法提出怀疑,认为卦和爻辞中讲到周文王以后的历史事件和历史人物(如“箕子之明夷”“康侯用锡马蕃庶”等辞反映了文王以后的史实),足证《易经》成书非出于一时一人之手,因此出现了周初说、春秋中期说和战国说,所据不一,迄今尚无定论。学术界一般认为,《易经》大约编定于殷商末年西周初年,其重卦出自文王之手,而卦爻辞则是周公所作。 《易传》的成文在战国时期,作者可能不是孔子,可能是孔子的后学。据刘大钧先生《周易概论》考证,《易传》为思孟学派(孔子后代子思和后学孟子)所为。 (见《周易概论》第27—37页)也有人提出孔子不仅没有作《易传》,也没有读过《周易》,但这一看法不符合历史文献记载。在《论语》中,孔子明确地说过“加我数年,五十以学《易》”,有人认为是孤证,但《论语》其他地方也引用过《周易》,《论语•子路》 :子曰:“南人有言曰:’人而无恒,不可以作巫医。’善夫!”“不恒其德,或承之羞。”子曰:“不占而已矣。”“不恒其德,或承之羞”即《周易•恒卦》九三爻辞。

司马迁、班固在史书中也肯定过孔子晚而喜《易》,读《易》“韦编三绝”。