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党毅博士:向百歲老人胡秀英教授請教「養生之道」

我拜訪一些德高望重、養生有道的學者,虛心向他們請教「養生之道」。其中一位是中文大學胡秀英教授(1908-2012,享年104歲)。香港中文大學生物系的胡秀英教授是位名人,她之所以著名,除了在植物研究、白手起家建立中文大學植物標本室這些事業上的成功之外,還有一個重要的原因:她是一位百歲老人。

 

2005年3月本文作者與胡秀英教授,攝于「胡秀英教授百齡嘏壽榮慶學術研討會」期間。2005年3月本文作者與胡秀英教授,攝于「胡秀英教授百齡嘏壽榮慶學術研討會」期間。

胡秀英教授是怎樣走過這一個世紀的人生之路?她的生活方式與健康長壽有什麼必然的聯繫嗎?她的養生觀和保健方法有哪些獨到之處?就這些問題,2004年10月12日上午我與她進行了一次愉快、難忘的訪談。現節選如下:

當我來到中文大學生物系她的實驗室時,胡教授一面與我握手,一面熱情地說:「歡迎!歡迎!」她的手那麼溫暖,她的笑容那麼親切,使我完全沒有初見一位陌生人的感覺。她衣著樸素,笑聲爽朗,非常健談;而且,頭腦清晰,條理分明,反應敏捷。如果她不說,我是無論如何也猜不出來她的真實年齡的。聽說朋友們要在深圳仙湖植物園為胡教授舉辦百歲慶典,因此,我們的談話就圍繞她的「長壽之路」這個中心展開了。話題剛開始時,胡教授幽默地說:「我現在腦子只剩下十分之一了,耳朵也只剩下十分之一了,百分之九十都沒有了。」聽她這麽略帶玩笑的自我介紹之後,大家都笑了。談話的氣氛也隨之更加親切。

圖-004-2004年10月12日,胡秀英教授為本文作者介紹她創辦的植物標本庫2004年10月12日,胡秀英教授為本文作者介紹她創辦的植物標本庫

胡教授得以健康長壽主要受益於什麼呢?在與她交談之後,我總結歸納為10個方面:

(1)酷愛運動,年輕時貪玩

胡教授從小就愛好運動,從學生時期就愛玩各種球類,無論是棒球、羽毛球,還是籃球、乒乓球,她都喜歡。其中最喜歡的是棒球。還代表金陵女子大學棒球隊和上海西人隊比賽。

(2)「拿得起,放得下」

談到養生之道,胡教授說:「養生最重要的一點,是要拿得起,放得下。隨便什麽問題,要做,就要有勇氣拿起來,做不完的,也不要老把它放在肩上,要能夠把它放下。這是我生活的準則」。

(3)「從不言倦,更不言退」

人們敬重胡教授的一個重要原因是她對事業的執着,對目標的專一。數十年如一日,「從不言倦,更不言退」。

為了研究香港植物,胡秀英把香港的山山水水都走遍了。近40年來,每一個標本都採集五份,一份留在香港,一份送到「哈佛」,一份送到美國華府,一份送到英國,一份送到北京。胡教授帶着我參觀了她的標本室,一時間我猶如徜徉在一個植物標本的寶庫之中。當胡教授打開一個標本時,她會很自然地談及與這個標本有關的一些往事。原來,每一個標本都浸透了她的汗水,也記錄了一個精彩的故事。隨着一個又一個標本櫃的打開,胡教授喜形於色,她就像對待珍寶一樣,輕輕地、愛撫地看着,介紹着,欣賞着……

(4)情有獨鍾保健藥茶

胡教授非常熱愛中醫藥,特別對保健藥茶情有獨鍾,成為香港公認的「涼茶」專家。聽說她有一個自創的保健茶方,我就問她有哪幾味藥,一句話,引出了「胡氏健康茶」的由來:「我在哈佛時,發現校園裏只有榆樹,幾乎沒有別的樹。老的榆樹根上長靈芝,到處都是。後來,有人讓我翻譯一篇關於靈芝的文章,我感到靈芝是一味很好的中藥,我們中國人自古就很推崇靈芝的保健作用。因此,「胡氏健康茶」的主要成分之一就是靈芝」。

(5)隨緣而安,順應自然

一生與青山綠樹為伴的胡教授,對人生抱順應自然的態度。她曾說:「不是你要走什麼路便可以走什麼路;是有什麼路為你開了,你才能走那條路」。

(6)永遠對未來充滿希望

臨別前,我問胡教授:「目前正在做什麽研究題目。今後還打算完成什麽工作?」胡教授引我來到一個放滿資料夾的實驗台前,她說:「你看,這就是我目前正在做、今後打算完成的工作」。她拿起一本厚厚的書說:「這是《Gardens of Hawaii》,英國也有一本英國的Gardens,我要編一本英文的《Hong Kong Gardens》」。

一個永遠對未來充滿希望的人一定有一顆年輕的心,這樣的人是不會衰老的。

(7)充滿愛心,善良坦誠

胡教授出生於近百年前的蘇北農村,她有着農家女熱愛大自然的天性,也有着信奉耶穌而獲得的博愛之心。她有着中國傳統婦女特有的善良,也有着科學家所具備的誠實和坦誠。胡教授熱愛香港的一草一木、關心周圍的親人朋友、愛護每一位學生和晚輩。

愛心使她擁有良好的心態,愛心使她對生活心存感激,
愛心使她的臉上常帶微笑,愛心使她的心中充滿陽光。

(8)充滿童真,舉重若輕

胡教授常常流露出一種只有孩子才有的天真。記得我的一位在中文大學工作的學生曾經跟我講過這樣一幕:一天,他看見胡教授在中文大學的校園裏散步,當她走到一棵小樹前的時候,停住腳步,用手拽過樹上的一朵花,輕輕地用鼻子聞了聞,然後輕輕地鬆開手,讓花又回到了原來的位置,那神情真像一個孩子。也使我的那位學生很有感觸。

(9)讀萬卷書,行萬里路

胡教授的足跡不但遍佈香港,也走遍了中國除新疆維吾爾自治區之外的所有地區。我想,這樣「走」過的人生,是胡教授得以長壽的另一個重要原因。一般的人只知道胡教授是一位世界著名的植物學家,其實,她還是個詩人。胡教授的詩沒有華麗的詞藻,沒有刻意的鑿痕,她的詩自然、流暢,集日記、敍事、抒情為一體,字裏行間洋溢着幽默快樂的情緒和積極的人生哲學。

(10)全面膳食,魚素為主

當我問胡教授最喜歡吃什麽的時候,她說:「我以健康為原則,沒有想過喜歡吃什麽。每天晚上我要吃三種蔬菜,比如:芹菜、胡蘿蔔、小白菜。炒好後放幾塊魚,菜熟了,魚也熟了。」

攝於胡秀英教授的實驗室攝於胡秀英教授的實驗室

隨著與胡教授交談的深入,我心中的問題逐漸找到了答案:胡教授得以健康長壽的原因,主要是受益於她的這些優秀品質和生活方式。

採訪前,她在我的心目中是一位光環照耀著的、偉大的、傑出科學家,採訪後,我感受到的是一位慈祥、淳樸的百歲老人;一位健康、幽默的學者,一位飽經滄桑卻仍然充滿童真的普通人,而她的偉大之處不正寓於在這普通之中嗎?