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一)远古至西周(十)︰周公东征

武王在克商后二年病逝。当时「天下闻武王崩而叛」,周公为了应付危难,一方面立武王的幼子诵为周成王;另一方面,自己又亲自摄政,结果引起了内部的争权斗争。

管叔,名鲜,武王之弟,封于管(在今河南郑州);蔡叔,名度,封于蔡(在今河南上蔡西南)。后来他们分别在卫、鄘监视殷遗民,和霍叔(一说武庚)合成「三监」。周武王死后,成王年幼,周公摄政,管叔、蔡叔不服,扬言周公将不利于成王,和商纣王之子武庚一起作乱。

是时武庚利用战机,联络鄘、奄、薄姑、徐戎、淮夷、熊(祝融)诸族共图复国,声势远比新起而内部分裂的周强大。周公和召公「内弭父兄,外抚诸侯」,经过三年东征,平定了三监叛乱。 《逸周书‧作雒》篇说,武庚北奔,管叔自杀,蔡叔被囚;周公征服熊、盈之族十七国,俘淮夷之族九邑。 《孟子‧滕文公》篇则说,其灭国五十。地居河汾之东的唐也起事策应武庚的叛乱,后为周公诛灭。这次战事是继武王灭殷之后,周公为彻底征服殷族及其同盟作出的最大功绩,周王朝的统治由此奠定下来。