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一)遠古至西周(十)︰周公東征

武王在克商後二年病逝。當時「天下聞武王崩而叛」,周公為了應付危難,一方面立武王的幼子誦為周成王;另一方面,自己又親自攝政,結果引起了內部的爭權鬥爭。

管叔,名鮮,武王之弟,封于管(在今河南鄭州);蔡叔,名度,封于蔡(在今河南上蔡西南)。後來他們分別在衛、鄘監視殷遺民,和霍叔(一說武庚)合成「三監」。周武王死後,成王年幼,周公攝政,管叔、蔡叔不服,揚言周公將不利於成王,和商紂王之子武庚一起作亂。

是時武庚利用戰機,聯絡鄘、奄、薄姑、徐戎、淮夷、熊(祝融)諸族共圖復國,聲勢遠比新起而內部分裂的周強大。周公和召公「內弭父兄,外撫諸侯」,經過三年東征,平定了三監叛亂。《逸周書‧作雒》篇說,武庚北奔,管叔自殺,蔡叔被囚;周公征服熊、盈之族十七國,俘淮夷之族九邑。《孟子‧滕文公》篇則說,其滅國五十。地居河汾之東的唐也起事策應武庚的叛亂,後為周公誅滅。這次戰事是繼武王滅殷之後,周公為徹底征服殷族及其同盟作出的最大功績,周王朝的統治由此奠定下來。