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許嘉璐:中國才是世界佛教的中心

編者按:3月23日,「廬山論壇—佛教與中國文化峰會」預備會議在中國文化院召開,中國文化院院長許嘉璐在會上發表重要講話,主要內容整理如下(未經本人審閱)

追溯人類交流史,四百年前利瑪竇等一批傳教士把中國文化介紹到羅馬教廷,掀起了一陣「中國熱」,歐洲人沒有想到遙遠的東方竟有如此偉大的文化。後來,「東印度公司」登陸印度,英國人不僅發現了香料,還發現了佛教、婆羅門教,考證了印歐語系。印度熱了,中國就涼了。二百年前,在西方經歷工業革命後,由於殖民掠奪的需要,他們再次來到中國,看到了積貧積弱的帝國和「蒙昧野蠻」的人民,中國文化的地位也隨之一落千丈。近代美國、歐洲了解佛教、禪宗,大多通過日本人,日本成了佛教的代表,而中國佛教則一直徘徊在世界文化圈之外。真正了解一個民族,就要了解他的「心」,而「心」就包含在文化里。儒釋道是中國文化的三大支柱,中國文化走出去,就要講好中國故事,那又怎能不講佛教故事?現在到了中國佛教挺起胸膛的時候了,要讓世人知道中國才是世界佛教的中心!我們要有這種自信。

什麼是中國文化特別值得我們自信的地方?一是五千年來從未中斷過的文明,世界唯有中華文明!印度、埃及、希臘和兩河流域的文明都中斷了、消亡了,而中華文明五千年積澱下來的東西仍然活在每個人的家裏和心裏。二是儒釋道三教相融相生的獨特現象舉世罕見。佛教經過南北朝時期反復磨練和闡釋的痛苦過程後,最終與中國的儒道兩家走向融合。最突出的成果是以慧能大師的《六祖壇經》為代表的禪宗,以及對地藏法門、大乘菩薩道的推崇。地藏菩薩發下「地獄不空,誓不成佛」的大願,要去拯救無量眾生的「心」,這跟共產主義徹底解放全人類的思想也是相通的。三是「以人為本」、「與民休息」的傳統折射出中華文化重民、愛民的思想。 3000年前,中華民族的文獻上就提出了「以人為本」的思想。孟子說:「民為貴、社稷次之,君為輕」。於是,才有了歷代王朝在建國後,都要休養生息,給民以利。這與西方「以人為主」的思想是不同的。

最後,許先生建議,參與「廬山論壇」的各位大德、學者今後要在以下幾個方面做出努力:一是進一步研究佛教跟儒家、道家的關係。二是在佛教因明學研究方面還需要繼續提高。三是佛教界應更多了解自然科學前沿,注重吸收最新的科學成果。四是加強佛學的研究者包括大學教授與出家修行者之間的深度交流,共同做好佛學的普及與傳播。中國佛教又到了一次思想解放的時候了。第一次解放思想是南北朝時期,第二次發生在唐朝武則天統治前後,第三次是民國時期太虛大師推動的佛教改革,而在科技高度發達的今天,更呼喚一次新的解放。

由中國文化院、北京三智文化書院、九江市佛教協會主辦的「廬山論壇——佛教與中國文化峰會」將於2017年4月22至23日在江西九江舉辦。論壇主題為:佛教與文化自信。下設四個分議題:佛教與中國傳統文化;佛教與文化自信;九江佛教的歷史傳統;中國佛教的未來發展。中國文化院院長許嘉璐擔任論壇組委會主席。論壇將邀請30餘位來自大陸和港台等著名高校與研究機構的佛教專家學者,以及著名寺院的高僧大德,圍繞論壇主題展開對話與演講,屆時參會嘉賓總數將超過300人。論壇旨在深入探討佛教與中國文化的關係、佛教與文化自信、以及佛教在弘揚中國優秀傳統文化方面的當代價值,對於喚醒中華民族文化認同、凝聚民族文化力量、找回文化自信、推動中華文化世界性傳播、促進人類命運共同體建設,具有極其重要的意義和作用。